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海外观察丨美国当下社会动荡的根本原因是什么?

2020-6-2 12:23:17

来源:东方网 作者:高渐离 选稿:桑怡

  当地时间5月25日,在美国明尼苏达州明尼阿波利斯市,一名46岁的黑人乔治·弗洛伊德,因被怀疑用假钞购物遭多名白人警察按倒在地,其中一名白人警察德里克·沙文用膝盖将其“锁喉”长达数分钟,最终导致乔治·弗洛伊德窒息而亡。这一事件引发了美国几十个城市强烈的抗议示威活动,也再次将种族歧视这一美国社会根深蒂固的顽疾曝露在全世界面前。  


  图片说明:5月31日,在美国明尼苏达州明尼阿波利斯市,示威者被警察逮捕。(来源:新华社安格斯·亚历山大摄)

  美国建国已有200多年,但是美国种族主义的幽灵始终伴随着美国社会的发展。早在建国之初,美国的权贵阶层就继承了源自欧洲的种族主义思想,认为奴隶制是天然神圣与正当的。美国19世纪南方种植园经济正是建立在对黑人奴隶极为残酷的压榨与剥削这一基础之上的。1964年美国颁布的《民权法案》,尽管在选举、就业和公共场所等方面为“消除种族歧视”、改善黑人的权利提供了法律保障,但普遍的种族歧视却并未消失,马丁·路德·金的“美国梦”直到今天依然只是一个“梦”而已。美国警察对有色人种粗暴执法的行为在美国是见怪不怪的家常便饭,那么,为什么乔治·弗洛伊德致死案竟然会导致如此激烈的社会动荡呢?

  事实上,与近年来美国种族歧视的诸多劣迹斑斑的案例相比,本次事件并无特殊之处,但是,美国社会日益激烈的内部矛盾已经到了爆发的边缘了。正如有学者指出,自1980年代以来,美国政府一个重大战略失误就是完全顺应资本的需求,过度依赖金融领域的霸权地位与高科技产业的相对优势,导致制造产业被迫向海外迁移,大量劳动就业岗位外流。调查显示,美国中产阶级在过去二十年的收入没有出现增长,而中产阶级的规模却大幅缩水,一些历史上的制造业中心城市中产阶级严重缩水,部分城市甚至出现了“断崖式倒塌”的现象,直接沦为美国社会底层。白人蓝领阶层成为过去二十年美国现代化进程最大的受害者,作为失败者被称为沼泽居民(Swamp people)、红脖子(Rednecks),失去了生活的尊严与信心。伴随着日益严重的社会民生问题,非白人群体与少数族裔成为首当其冲的“替罪羊”,当下美国社会的族裔矛盾日益突出,白人至上主义与极右翼思潮大有卷土重来的趋势。在美国社会日益走向分裂的时代背景下,一个小小的火星就可以点燃积蓄已久的社会矛盾的火药桶。

  客观而言,特朗普政府根本没有能力应对当前美国社会的基本矛盾,因为特朗普正是受益于美国社会日益分裂的社会现状,才得以入主白宫的。四年前的大选,论个人资历与政治能力,希拉里无疑优势明显。然而,特朗普看准了美国政治文化中日益明显的民粹主义倾向,一味迎合失落的白人底层民众的诉求,旗帜鲜明地反对“政治正确”,获得了极端保守势力与右翼社会势力的支持。上台之后,特朗普在事关族裔平等、族群和解等一系列社会冲突事件中态度极为暧昧,甚至以羞辱的语言嘲讽国会中有色人种议员,被贴上了极右翼保守主义的标签。毫不夸张地说,最大程度地营造社会共识,根本不是特朗普本人的兴趣所在;如何保住拥戴自己的选民基本盘为连任创造条件,才是他最为重要的政治利益。美国反对美国,这就是美国政治文化的游戏规则,当今美国只不过是这一规则的极端形态而已。  


  图片说明:5月31日,在美国明尼苏达州明尼阿波利斯市,国民警卫队车辆驶向市区。(来源:新华社安格斯·亚历山大摄)

  必须指出,族裔冲突是本次乔治·弗洛伊德遭遇暴力执法致死案的表象,这一事件的内在根源是美国社会底层民众日益深重的民生问题。如果说很多美国白人是坠入了社会底层,大多数美国有色人种群体则是生来就处在社会底层。一直以来,美国有色人种的生活境遇距离自由平等的“美国梦”相距甚远。据数据分析公司(statista)的一项数据显示,占少数族裔最大多数的拉美裔美国人只有16.0%拥有学士学位,是全国大学平均比例32.0%的一半,其收入仅为所有蓝领工薪阶层中位数的76.9%。根据罗伯特·伍德·约翰逊基金会和哈佛大学的一项民意调查显示,居住在美国的西班牙裔和拉丁美洲裔中有三分之一的人在申请工作时受到歧视,黑人裔始终是美国贫困率最高的族群。根据布鲁金斯学会民主党选民的调查分析称,54%的黑人工人和63%的西班牙裔或拉美裔工人从事社会底层低薪工作。耐人寻味的是,连新冠疫情似乎都“欺负”美国弱势群体,据统计,由于一些原有慢性病的困扰,非洲裔和西班牙裔最易受到病毒攻击,而他们恰恰又在从事最危险的一线工作;密西西比州8日公布的数据也显示,非洲裔占确诊人数的56%,占死亡病例的72%。然而,由于受反移民舆论的影响,一些拉美裔居民宁愿自救也不愿寻求医疗服务。

  在社会资源丰富、经济蛋糕分量充足的时候,多元文化主义这种“政治正确”的漂亮话是可以讲讲的;一旦社会资源紧张,主流白人族群对自身社会现状大为不满的时候,有色人种往往成为美国社会危机的“替罪羊”、转嫁矛盾的“发泄口”。

  本次美国社会动乱已经持续一周时间了,就目前态势看大有愈演愈烈的趋势。有人认为,从美国二十年来的历史经验看,动乱最终会被强力镇压,社会终将归于平静。然而,如果冷静审视本次美国社会动乱的内在机理与社会现状,特别是结合美国政府抗疫失败的客观现状,有理由认为,本次美国社会危机将会在相当长的一段时间内持续存在。

  (作者高渐离为东方智库研究员、上海外国语大学学者)

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