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东方智库丨“情况非常严峻”,日本究竟发生了什么?

2019-12-8 08:56:35

来源:东方网 作者:东大观察 选稿:郁婷苈

  今年,日本的“大事喜事”接连不断:启用“令和”新年号,新天皇继位即位,美国总统特朗普再次访日,二十国集团成员国领导人齐聚大阪……吸引了世界高度关注的目光,展现了日本人对民族传统政治文化的认同,让不少日本人倍感自豪。但临近年底的一些统计和评估,却让很多日本人变得焦虑不安起来。

  

  视频截图:日本独居老人(来源:央视新闻)


  日本共同社6日报道说,政府相关人士惊呼日本的“情况非常严峻”。究竟是什么样的“一些统计和评估”,让日本为之“焦虑”呢?

  少子数量创历史新低

  少子问题和老龄问题,是日本社会面临的两大棘手难题。日本首相安倍晋三曾多次发表讲话,指出问题的严重性,并也为此采取了很多措施。但最新情况表明,这两个问题依然情势严峻,并在“空前严重地恶化”

  据共同社从日本厚生劳动省获悉,日本2019年出生的婴儿数,自1899年有统计以来首次跌破90万人已成定局,将创历史新低

  这些年来,日本的新生儿数量一直在减少。2016年,日本出生人口降至97万多人,首次跌破100万。2018年前9个月,与上年同比降幅为2.5%,今年同比降幅翻倍。厚生劳动省的研究机构此前预计,要到2021年才会跌破90万,结果比估算提前了两年。政府相关人士担心会给日本的社会保障制度等带来影响,成为超级严重问题。

  日本的少子化问题,有多方面的原因,但不得不说与日本的未婚化和晩婚化社会问题直接有关。日本厚生劳动省管辖的国立社会保障与人口问题研究所,2018年发布的数据相当惊人,据统计日本的终身未婚率,男性高达23.4%,女性为14.1%。未婚率的增加是日本社会面临人口危机的主要因素。每当调查机构发布日本的终身未婚率,都会引发一阵轩然大波。

  目前日本的GDP位居世界第三,在美中日三大国中,日本的经济增长缓慢。2018年日本的GDP总量约为4.97万亿美元,相较于2000年的4.89万亿美元,仅涨了0.08万亿美元。安倍政府很着急,多次采取“增长战略”,但见效不大。最近日本政府又要推出10万亿日元的大规模刺激经济计划,但能否见效仍是未知数。

  由于日本人普遍感到经济压力大,越来越多的日本人选择先工作,不结婚,结果不少人错过了结婚的黄金年龄。有些人年龄偏大后,对结婚成家也不再在意,尤其是在日本男性中,有不少人主动选择或者被迫成为“独身主义者”。

  “终身未婚率”在日本是指年满50岁尚未有过结婚经历的男女人口比例。据2015年的调查,日本终身未婚者,男性多达23.37%,女性为14.06%,较2010年的统计结果有迅速上升的势头。这几年来虽然增幅没有前几年那么大,但仍在增长。按目前的比率,日本约4个男性中就有1人终身不结婚,7个女性中也有1人终身不婚。

  如果延续目前的“单身贵族”势头推算,到2030年前后,日本男性中的大约29%将在没有婚姻经历的情况下度过一生。这不仅是他们个人的问题,也必定成为日本严重的社会问题。

  有分析认为,日本男性独身主义者增多的原因很多,除经济压力外,还包括不少人乐意当“工作狂”、“没有机会结识异性”、“找不到理想的结婚对象”、“干脆随大流”等因素。

  据说,在过去的日本,职场的上司和 “媒婆”等对结婚发挥了重大作用。但在现代日本社会,如果劝说他人结婚,搞不好会被视为“精神骚扰”甚至“性骚扰”,因此周围的人一般对“单身贵族”也不愿意多加劝说。

  少子化的另一个重要因素,是很多日本家庭特别是日本女性,选择少生育甚至不生育。据统计,处于25岁至39岁生育年龄段的日本女性人口,在大幅减少。截至2018年10月1日,日本30至39岁的女性为696万人,20至29岁女性为578万人。其中20至29岁的女性,她们的精力主要投入在事业上,或者喜欢有自己的个性追求,不愿意早生孩子,甚至不愿意生孩子,以免自己的自由活动和休闲娱乐被束缚。

  1999年4月,日本《男女雇用机会均等法》在修改后开始实施,进一步扩大了日本女性不断走向社会的比率。女性对工作和事业的追求,已经不同于以前。而日本经济的失速,又进一步加剧了社会问题,许多人不愿为未来投资,而立足于面对现实生活问题。

  老龄化问题日趋严重

  

  视频截图来源于央视


  日本的老龄化问题日趋严重。据共同社报道,日本总务省2018年9月发布的国内人口推算数据显示,日本70岁以上人口较上年增加100万,达2618万人,首次超过总人口的两成,约为20.7%。如果把65岁以上的老年人口也计算进去,去年统计约有3557万人,占日本总人口的比例高达28.1%,创历史新高。今年的统计还没有公布,但大多预料将比去年又有新的增长。在65岁的老年人口中,日本女性的比例更高,约有2000多万人,大大超过男性的约1500多万人。

  由于生活、医疗和保健水平提高,日本的人均寿命也在提高,其中80岁以上的老年人口在不断增加,据估计目前有1100多万人,其中90岁以上的就有219万人,长寿化可见一斑。人均寿命的提高固然是好事,但老年人口的大量增加,也难免给日本社会带来了很大压力,享受老年保障与提供老年保障者的比例在失衡。

  面对“超级老龄化”的社会现状,日本政府提出进一步延长老年人口的继续工作年龄,将继续雇用的年龄上限再提高,由目前的65岁逐步提高到70岁以上,当然前提是这些老年人本人有意愿,且有被继续雇用的能力。

  日本的劳动力市场,较长时间以来一直都很紧张,为此日本适当放宽了对外籍劳工的限制,但不能从根本上解决问题。最新统计显示,日本65岁以上人口中,男女就业率连续6年上升。

  为鼓励企业,日本政府对积极雇用老年人的企业提供了支持。如在2019年度的政府预算案中,首次安排了给招聘老年人就业的企业增加补贴的费用。这对广大日本企业来说,解了招工难之燃眉之急。

  而日本的很多老年人,也相当乐意继续工作,这样一方面可以增加收入,另一方面可以充实自己,充分发挥余热,免去孤独的痛苦。在日本的一些服务行业,近年来老人现象越来越明显,不少老人既有工作经验,又耐心细致,服务可靠老道,受到消费者的欢迎和好评。有统计表明,在世界发达国家中,日本老年人口继续从事工作的比例较高。

  科技竞争力下降

  

  视频截图来源于梨视频


  除了少子化和老龄化问题,近年来,日本社会对科技竞争力出现下降也表示了普遍担忧。日本的先进科技在世界上是众所周知的,无论是在基础研究还是产业方面,也无论是在传统产业还是高科技领域,日本都令人刮目相看,日本的产品在世界市场具有很强的竞争力。特别是,进入21世纪以来,日本已有19人斩获诺贝尔奖,这些都是不争的事实。

  但日本国民的忧患意识比较强,不少人喜欢居安思危。舆论明显感到,日本社会正在从过去的大街小巷到处都充斥着“日本很了不起”的自夸声,以及媒体上、网络上纷纷“夸赞日本”,开始变得低调、谨慎甚至沉默起来。不少日本舆论认为,虽然日本与中国不少国家相比,在很多方面依然保持着科技领先和竞争优势,但差距和劣势也变得越来越明显。

  日本政府每年都会发布一份《科学技术白皮书》,总结日本的科研实力和存在的问题,并与全球主要国家进行比较。日本近年来发表的《科学技术白皮书》,接连称日本的科技创新力正出现衰退。如2018年度的《科学技术白皮书》,对世界主要科研大国科研人员发表的论文数量进行了比较,结果发现日本已从最高年份2004年的约6.8万篇,减少到了2015年的约6.2万篇,近年来论文数量出现了进一步下滑,尤其是在被全世界引用次数排名前10%的高质量论文中,日本已从世界第4位下降到了第9位。

  不少日本舆论认为,这与日本政府在科研预算方面的投入不足有很大关系,据说,与世界主要科研大国比较,日本科研经费的投入增长是最少的。日本2016年诺贝尔奖得主大隅良典等人呼吁,如果日本政府不能增加科研经费投入,“如果日本不能形成培养年轻研究人员的体制,日本的科学将空心化”。

  12月3日,经济合作与发展组织(OECD)公布了以79个国家和地区15岁学生为对象,于2018年实施的“国际学生评估项目”(PISA)结果。评估显示,日本高一学生的阅读理解能力排在第15位,较2015年调查时的第8位有明显下降,分数也下跌了12分。

  共同社报道说,这与排名靠前的国家和地区之间的差距拉大了。其中数学应用能力,从排名第5退步至第6;科学应用能力,从排名第2退步至第5。日本文部科学省对评估结果进行了分析,认为重要原因是日本学生在测试辨别信息真伪能力等的新题型上,回答正确率特别低,因而对排名产生了直接影响,而其中一个因素是“在OECD成员国中,(日本)在教学中使用数字机器特别少,学生不习惯与书、杂志形式不同的文章”。

  尽管如此,一些日本媒体认为主要还是日本学生比较保守,着力于“守势”,但开拓性不够。这些变化,让不少日本人自我感觉不佳,无法再“居高临下”。有日媒指出,当日本人沉迷于“日本很了不起”而沾沾自喜时,世界正在发生翻天覆地的变化。

  (本文作者为东南大学国际战略研究院资深研究员)

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